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香港虎蹤漫談

香港虎蹤漫談

 

    2018年3月6日早上8時,一對夫婦在馬鞍山郊遊徑行山,當行到吊手岩附近時發現一頭懷疑老虎的貓科類動物在草叢出沒,故不敢再貿然起步登山,遂報警求助。

        兩人由消防帶領落山,由於受驚,需要送院檢驗。警員及消防員在一帶搜索後,未見虎蹤,下午約2時許收隊,但亦不敢掉以輕心,通知漁護署人員到場,協助追查老虎的去向。

    這對夫婦早上由馬鞍山郊野公園家樂徑出發行山,約20分鐘後在涼亭休息時,發現約80米外,有一頭約3呎長、高呎半的黃色貓科類動物在草叢出沒,由於擔心安全,於是報警。

 

    當日下午,警方提供一張豹貓照片供行山夫婦比對,夫婦看過照片後,確認其目睹的動物如照片中豹貓形態相似,故警方相信兩人誤將豹貓當作老虎,事件屬虛驚一場。

                    
                                                                         豹貓

香港歷史上確有老虎

    1911年,約有60至70頭家豬被老虎咬死,有大嶼山居民把家豬移到小島飼養,但老虎仍渡海而至,豬農失豬後更在「兇案」現場發現約20厘米長的虎腳印,十分駭人。當時豬農面對老虎威脅,真是「有苦(虎)自己知」。

    最為轟動的打虎事跡發生於1915年,當年一頭長達2.6米、重131公斤的孟加拉虎在上水一帶出沒,先後將一名歐洲裔男子及一名印度裔警察咬死事件引起時任新界指揮官寶靈翰(Donald Burlingham)注意,3月8日親自帶隊上山展開獵虎行動,期間一名警員遭抓傷當場死亡,經過連場惡鬥,最終成功將老虎射殺。

                                                                                              1915年 咬死人的老虎被射殺

    老虎擊斃,虎頭製成標本,先後於舊中區大會堂、舊中區警署展出,直至1988年輾轉交由山頂香港警察博物館作永久收藏,作為鎮館之寶。

                                          

香港政府借獅子山的虎患來掩飾防務工作

    踏入1930年代後期,國際局勢急劇惡化,日軍佔領廣州後,英日關係更日趨緊張。早期的防務工作,是在十分秘密的情況下進行。例如旅港的文學家穆時英曾經指出:「1935年冬天,香港的報紙在最觸目的地位詳細地記錄著九龍半島的獅子山的虎患。這消息是由香港警察局正式發給各報館的,而且連續登載了一星期……香港政府派了許多員警去防守,禁止任何人接近這危險區域。可是英國軍部派的工程師卻每天一早便……了兩個月,虎的傳漸漸消隱,誰也知道這故事是真的還是捏造的。然而有一件事即是真確的,山上已經縱橫地鋪滿了不准通的軍用公,山巔也圍電網。據附近的居民,工人們每天晚上都在往山上搬運十寸口徑的要炮。」。而工程何時開始、完成建設,普遍民眾都知道。(穆時英:〈英帝國的前哨:香港〉,載瑋鑾編:《香港的憂鬱 文人筆下的香港(一九二五 一九四一)》,(香港:華風,1983),頁92-93。)

    1942年5月,一隻老虎,相信從沈常福馬戲團逃逸出來,該頭老虎體重約240磅,身長73英寸,高3英尺。後來被印藉警察羅亞星(Rur Singh) 在赤柱殺死。

                              

                                                                                 沈常福馬戲團的老虎

    當時正值第二次世界大戰,香港大學生物講師Geoffrey Herklots博士遭日軍囚禁在赤柱集中營,他撰寫《Hong Kong Countryside》一書時提及,曾聽聞老虎在夜間闖入集中營的菜園,他亦親眼目睹類似老虎的腳印,事件令守衛深夜巡邏時非常緊張,甚至會向被誤認是老虎的囚犯開槍,營內氣氛極度緊張。不過,後來傳出老虎被獵殺的消息,當年的日本或中國報紙亦有刊載虎屍相片據說當年警方殺虎後,將虎皮製成標本送贈赤柱民作祈福之用,那塊殘舊的老虎皮至今仍留在赤柱天后廟內但當時市民寧可相信那是動物園走失的猛獸,都不願承認老虎游水過海的說法                                                 

                                     赤柱天后廟內的老虎皮

 

    另外,本港亦先後於1934年和1947年,先後兩次出現居民聲稱目睹老虎出沒的報告,可惜無照片証實。

            南華虎足跡走遍中國中南部,香港還沒變成石屎森林前,有不少華南虎都會由廣東省南下,來到氣候較暖的新界郊區甚至九龍過冬,惟市民視之為害人猛獸,見而殺之,終於令猛虎怕怕,不敢再來。由於老虎是游泳高手,牠們甚至能從九龍半島游至港島登岸,所以港島及大嶼山都曾有發現虎蹤的記錄,最後一頭在香港被獵殺的老虎,就是1942年葬身於赤柱。

 

放火焚林驅老虎
    Herklots 博士在書中記載了不少老虎在港出沒的事,並指那些都是華南虎,是從深圳與廣東地區來港過冬,一般會在上水和沙田一帶逗留2至3天便離開。在1934及35年間的冬天,有一頭老虎連續兩年到大帽山過冬,情況罕見。在1930年代,新界區常有目睹老虎出沒的報告,部分村民會故意燒叢林,令老虎無處棲身。亦有傳言指一名砍柴村姑曾與一頭大老虎打個照面,猛虎更圍她繞了一圈,村姑嚇得將鐮刀亂舞自保,居然嚇得大虎落荒而逃,村姑立即返家報官。

            此外,香港其他地方有傳出過虎蹤。位於九龍半島獅子山下的沙田坳及沙田嶺亦傳有發現虎蹤,而獅子山南崖有個山洞,更傳為有老虎在該洞穴居住,故此當年該地成為「老虎岩」地名的來由。1950至60年代「老虎岩」是大型寮屋區,大舉清拆後,於1957年重建為徙置區。1974年改建成大型屋,易名諧音的「樂富」,意謂再沒有老虎出沒,居民大可在此安居樂業並致富。現位於樂富的變電站仍舊稱「老虎岩」。
                                        

    隨都市發展,加上濫捕導致南華虎數量大減,虎蹤在港出現似乎已成絕響,市民要親眼一睹老虎身姿,只能到動物園或馬戲團。但原來在1974年12月,在荔園居住近廿年的動物明星「虎王」因管理員餵飼後忘記關閘,一度逃出動物園外,大批警員到場戒備,一連向牠發射三發麻醉槍,結果用藥過重將其殺死。在「虎王」死後,園方購入另一隻印度虎代替,至1990年代初病逝。

                                                                                              1974年,荔園動物園內有一隻老虎逃脫。

          

 

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